Несколько интересных фактов из жизни растений

       ? Бальзамин

Русское название – Ванька мокрый. За что же его так назвали? За капельки жидкости, которые порой выступают среди прожилок листьев. В Англии его называют «усердной Лизой», «хлопотуньей» за то, что цветет без устали и при этом почти ничего взамен не требует. Девичья краса, огонек, бальзамин – все это названия одного растения. Еще одно название бальзамина – недотрога, связано с одной удивительной особенностью. Когда подходит время созревания семян, бальзамин образует коробочки, давление в которых в несколько раз превышает нормальное. И от малейшего прикосновения коробочки с семенами резко раскрываются.

       ? Диффенбахия

Диффенбахия – довольно ядовитое растение, об этом нужно предупредить сразу. Если сок диффенбахии попадет в рот, то человек лишается дара речи, на некоторое время конечно. За такое коварство растение заслужило свое второе имя – «немая розга». При попадании на кожу сок диффенбахии вызывает раздражение. Поэтому перед работой с диффенбахией следует надевать перчатки.

       ? Драцена

В большом количестве драцены растут на Канарских островах. Их знаменитая смола, вытекающая из пораненного ствола, – «драконова кровь» – с незапамятных времен использовалась в религиозных обрядах, в частности для бальзамирования мумий. Интересно, что драконовы деревья способны истекать своей алой кровью только в старости. Молодые деревья этим свойством не обладают. Плачет «кровавыми» слезами (камедью) и родственное канарскому драконово дерево с острова Сокота, расположенного у противоположного побережья Африки, в Индийском океане. Согласно древней индийской легенде, драконы постоянно дрались со слонами, имея пристрастие к слоновьей крови. Но однажды умирающий слон упал на дракона и раздавил его. Кровь слона смешалась с кровью дракона, окрасила землю и образовала киноварь – красную сернистую ртуть, из которой люди стали делать алую краску.

У других видов рода драцена (а их на земном шаре около 150, и все они распространены в тропиках Старого Света) смола совершенно бесцветна. В переводе драцена означает «драконово дерево».

       ? «Живые камни»

В естественных условиях это растение обитает среди обломков камней. По форме и окраске оно настолько напоминает камни, что порой его трудно различить. Один исследователь даже открыл новый вид этого растения, случайно облокотившись на россыпь камней. Когда он понял, что камни – это вовсе не камни, а растения, восторгу его не было предела! За такую схожесть с горной породой растения прозвали «живыми камнями».

Почему на листья «живых камней» не должна попадать влага? Дело в том, что части растения, ответственные за фотосинтез, находятся под землей. И листьям «живых камней» приходится изощряться, чтобы свет проник глубоко внутрь растения. Листья «живых камней» даже сравнивают с оптической системой. И если на растение попадут капли воды, то солнце оставит на них ожоги и нормальный свет не сможет проникнуть внутрь «живого камня».

       ? Калатея

Интересно, что листья калатеи в течение дня постоянно движутся. Утром они подняты вверх, днем опускаются, к вечеру или во время дождя снова поднимаются вверх. На этом ее особенности не заканчиваются. Из этого полезного растения в древности плели корзины, отсюда и название калатея – kalathos в переводе с древнегреческого означает «корзина».

       ? Кофе

О растении кофе люди узнали так: один бразильский пастух заметил, что, когда козы, которых он пас, ели ветви одного дерева, они начинали вести себя чрезмерно активно – прыгали, бегали, в общем, вели себя неподобающим образом. Этим растением и оказалось кофе. Кстати, слово кофе с арабского переводится как «напиток». С растением кофе связывают еще одну легенду политического характера: говорят, что после заключения мира между Францией и Голландией Людовик XIV получил в подарок черенок кофейного дерева. Именно этот легендарный черенок положил начало всем колониальным кофейным плантациям Франции. Вот такое великое растение.

       ? Лавр

Римляне выращивали это растение еще две тысячи лет назад. Венок из его ветвей в Древней Греции и Древнем Риме надевали на голову поэтам и победителям. Также надевал его и Юлий Цезарь на самые важные церемонии, хотя злые языки поговаривают, что он попросту прикрывал венком лысину. А император Тиберий считал, что это растение защищает от молнии, и во время грозы всегда хватался за него руками. А некоторые автомобильные компании даже включали символ этого растения в эмблему, как символ превосходства.

       ? Монстера

Чем такое красивое растение заслужило столь устрашающее название? Виной тому слухи. В ХIХ веке появились сообщения о том, что в Парагвае под неким деревом часто находят человеческие трупы и скелеты, завернутые в гигантские листья. Высказывались предположения, что опьяняющим запахом цветов растение-убийца привлекало к себе зачарованную жертву, после чего выпивало из нее кровь. Звучало это впечатляюще, но совсем не соответствовало истине. Цветы монстеры имеют сильный запах, но привлекала путников тень, которую давали крупные листья растения. Там, где жара и растут практически одни колючки, монстера предлагала спасительную тень и сочные плоды. Но видимо, тем людям, останки которых были найдены под лианой, помощь пришла слишком поздно.

       ? Мирт

Еще в древние времена свадебный наряд невесты нередко украшался веточками мирта, который символизировал чистоту и непорочность. В переводе мирт означает «бальзам». История этого растения начинается со времен Древней Греции и Рима. В те далекие времена мирт служил символом молодости и красоты. Уже тогда было замечено, что если умывать лицо настоем из листьев мирта, то кожа становится чистой и свежей. Вино, настоянное на плодах мирта, считалось эликсиром молодости и красоты. Вокруг храмов богини красоты Венеры росли красивые миртовые рощи.

В листьях мирта содержатся эфирные масла, в которых и заключена целебная сила этого растения. Издревле мирт выращивали ради получения эфирных масел, которые используют и в косметике, в парфюмерии, и в лечебных целях.

       ? Пассифлора

Дело было еще в XVII веке. Один иезуит по фамилии Феррари взял в руки цветок. Это был не обычный цветок. Он имел сложное строение. «Что я вижу? – воскликнул Феррари. – Да этот цветок – истинный символ страданий Господних. Вот три гвоздя, вот окровавленный терновый венец, вот пять ран Спасителя». И назвал растение пассифлорой, от слов «пассио» – страдание и «флор» – цветок. У нас в России это растение называют страстоцвет. А за сходство цветов пассифлоры с орденом ее называют кавалерской звездой. Пассифлора – растение не только декоративное, но еще и полезное. Некоторые ее виды используют в парфюмерии. Настойкой из пассифлоры можно успокоить нервы.

Пассифлора нежнейшая, или банановая, пассифлора крылатая, или бразильская маракуйя, пассифлора четырехгранная, или гигантская гранадилла, и пассифлора язычковая, или сладкая гранадилла, образуют вкусные плоды, даже если растут в обычной квартире.

       ? Роза

Индийцы считают, что самая красивая женщина родилась из бутона розы. Римляне верили, что роза придает силы, и надевали на голову вместо шлемов венки с цветами этого прекрасного растения. Согласно христианской вере, роза воплощает в себе милосердие и божественную любовь и даже мученичество.

       ? Традесканция

Родина традесканции – Северная Америка. Свое название это растение получило очень давно – в XVIII веке. В те времена в Англии жил-был один садовник, который ухаживал за садом герцога Букингемского. Он основал один из первых ботанических садов в Лондоне, и вот за такие заслуги перед отечеством и была названа традесканция, в честь Джона Традесканта. В народе традесканцию часто называют «бабьи сплетни» за то, что ветви этого растения густо переплетаются, и порой трудно найти начало или конец стебля.

Традесканция очень чувствительна к выхлопным газам автотранспорта. Окраска ее тычинок меняется из синей в розовую при увеличении в воздухе окиси углерода и окиси азота, выбрасываемых двигателями автомашин. Такие изменения отчетливо сигнализируют о наличии опасных для здоровья людей концентраций этих газов.

       ? Фикус

Каучуконосный фикус – это растение больших размеров, с крупными, блестящими, овальными листьями. Родина этого растения – Индия и соседние с ней страны. Местное население очень почитает фикусы. И вот почему: считается, что именно под кроной фикуса произошло таинственное перевоплощение Будды. И даже в наше время в некоторых районах Индии можно увидеть специально посаженные фикусы, украшенные лентами.

       ? Циперус

Его выращивали древние египтяне. Из него делали своего рода бумагу – папирус. А растение так и называлось – циперус папирус. Вторая представительница рода циперус – это съедобная сыть, которую довольно часто выращивают на участках рядом с зеленым луком и салатом.

Похожие книги из библиотеки

Современный монтаж сантехники и канализации в доме и на участке

При строительстве дома, дачи или коттеджа необходимо решать вопросы, связанные с монтажом сантехники, канализации. В частности, как правильно устанавливать унитазы, умывальники, ванные и душевые кабины, как экономично эксплуатировать и ремонтировать их. Немаловажными являются и вопросы, как грамотно провести канализацию, установить септики, фильтрующие колодцы, дворовые уборные. Ответы на эти и другие вопросы вы найдете в данной книге. Благодаря этому вы сможете, не прибегая к посторонней помощи, правильно установить сантехнику и провести канализацию в доме.

Резьба по дереву. Техники, приемы, изделия

Если вы решили освоить старинное искусство декоративной резьбы по дереву, эта книга для вас. Свойства древесины, способы подготовки материала, необходимые инструменты и приспособления, основные приемы и техники резьбы (от простых к сложным), методы отделки готовых изделий, образцы узоров – издание будет полезно не только начинающим резчикам, но и опытным мастерам.

Тысяча и один совет по дому и быту

Вы хотите по-новому обустроить свою старую квартиру, но не знаете, с чего начать? Вас пугают предстоящие хлопоты? Вы боитесь совершить ошибку, доверившись недобросовестной фирме? Не знаете, какие отделочные материалы являются наилучшими и как их выбрать? Сомневаетесь, какой стиль подойдет для оформления вашей квартиры? Тогда начните с чтения книги «Тысяча и один совет по дому и быту». В ней собраны практические советы и рекомендации, которые помогут вам рационально решить все возникающие в ходе ремонта проблемы.

Руководство слесаря по замкам

Книга представляет собой расширенное руководство слесаря по замкам. Подробно описаны устройство и принцип действия замков разных типов, их установка, обслуживание и ремонт, а также необходимое оборудование, инструменты и приспособления. Рассмотрены методы изготовления ключей и способы вскрытия замков. Изложены приемы работы с сейфовыми и автомобильными замками. Приведены необходимые справочные материалы, контрольные вопросы, полезные советы и рекомендации. Для широкого круга читателей. Издание 2-е, переработанное и дополненное.